Interface cerveau-machine : essais aux Etats-Unis

Publié le 9 Mai, 2022

La société Synchron, rivale de Neuralink fondée par Elon Musk, lance aux Etats-Unis les essais de son implant cérébral permettant de « contrôler un ordinateur par la seule pensée ». La technologie Stentrode doit être implantée chez six patients atteints de « paralysie grave » à New York et à Pittsburgh, dans le cadre d’un essai clinique appelé Command.

L’implant « de la taille d’un trombone » est « parsemé d’électrodes », qui peuvent enregistrer les signaux neuronaux dans le cerveau. Le dispositif peut être implanté dans un vaisseau sanguin, au-dessus du cortex moteur, la région du cerveau responsable des mouvements. Les signaux « sont transmis du cerveau directement aux zones ciblées par une unité implantée sous la peau dans la poitrine ». Connectée à un récepteur externe, elle peut ensuite les envoyer à un ordinateur.

Selon Synchron, il s’agit du premier essai clinique autorisé par la FDA à une société évaluant une interface cerveau-machine implantée « de façon permanente ». Le dispositif a déjà été testé chez des patients australiens [1] (cf. Interfaces cerveau-ordinateur : une menace pour notre vie privée ?). Dans l’essai australien, « aucun événement indésirable ayant entraîné une invalidité ou un décès » n’a été déploré. « Les patients ont pu utiliser le système Stentrode sans surveillance à leur domicile pour envoyer des SMS, faire des achats en ligne, etc. », affirme l’entreprise.

Le rival Neuralink doit quant à lui être directement implanté dans le crâne. La société « est encore en train de recruter un directeur d’essais cliniques pour superviser ces essais » (cf. Neuralink : un essai clinique annoncé en 2022 ; Neuralink : plainte et enquête pour maltraitance animale). Elle a pu lever 205 millions de dollars l’année dernière, quand Synchron a levé 70 millions de dollars au total.

Complément du 21/07/2022 : Le 6 juillet, la société Synchron a implanté son dispositif dans le premier patient américain, au centre médical Mount Sinai West à New York. Le patient est atteint de SLA.

[1] Essai SWITCH

Sources : Daily Mail, Jonathan Chadwick (05/05/2022) ; Insider, Grace Kay (18/07/2022)

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