Interface cerveau-machine : un nouveau dispositif moins invasif

Publié le 24 Juil, 2023

Une équipe d’ingénieurs chinois issus de diverses institutions a conçu et fabriqué un nouveau type d’interface cerveau-machine (ICM ou BCI pour “Brain computer interface“ en anglais) qui peut être « facilement » inséré dans le canal auditif, ou retiré via celui-ci, sans perte d’audition. Cette nouvelle ICM, appelée SpiralE et constituée de matériaux souples permettant le passage des ondes sonores tout en empêchant l’écho, est en forme de tire-bouchon, ce qui permet de la visser doucement dans le conduit auditif.

Il s’agit d’un dispositif moins invasif que les précédents qui impliquent souvent l’utilisation d’électrodes fixées au cuir chevelu, de micro-aiguilles ou de sondes intra-craniennes (cf. Neuralink : feu vert de la FDA pour des essais sur l’homme). Ces travaux ont été publiés dans la revue Nature Communications [1].

Cet outil, utilisé pour établir une communication entre le cerveau et un ordinateur, permet de capter les ondes cérébrales. Ces dernières pourraient ensuite être converties en texte (cf. Locked-in Syndrome : communiquer grâce à une interface cerveau-ordinateur, Une interface cerveau-machine pour écrire uniquement par la penséeDes implants redonnent la parole aux personnes paralysées), ou en signaux électroniques destinés à actionner un autre dispositif comme un fauteuil roulant (cf. Trois tétraplégiques dirigent un fauteuil roulant par la pensée).

Les chercheurs envisagent le développement de diverses applications allant de la conversion de pensées en texte et du « contrôle d’objets dans les mondes réel et virtuel » à la « mémoire augmentée » (cf. Interfaces cerveau-ordinateur : une menace pour notre vie privée ?, Des chercheurs mettent au point un « décodeur » de la pensée).

 

[1] Zhouheng Wang et al, Conformal in-ear bioelectronics for visual and auditory brain-computer interfaces, Nature Communications (2023). DOI: 10.1038/s41467-023-39814-6

Source : Medical Xpress, Bob Yirka (22/07/2023) – Photo : iStock

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