Un traitement de la cécité grâce aux cellules souches adultes

Publié le : 5 juin 2009

Une équipe de l’Université Australienne du New South Wales a découvert un traitement permettant l’amélioration notable de la vue de patients atteints de maladies de la cornée. Trois personnes aveugles d’un œil se sont vues appliquées le traitement avec succès.

La méthode consiste dans le prélèvement de cellules souches, dans l’œil sain du malade. Celles-ci sont ensuite cultivées dans une lentille de contact qui sera appliquée sur l’œil endommagé pendant une quinzaine de jours. Les cellules peuvent ainsi s’attacher à la cornée afin de la régénérer. Des améliorations notables sont apparues au bout de quelques semaines. Dix-huit mois plus tard, elles persistent toujours.

Le chef de l’équipe, le Dr Nick Di Girolamo, insiste sur le fait que cette méthode est simple à mettre en œuvre et très peu onéreuse. Elle serait donc accessible même aux pays du Tiers-Monde.

Par ailleurs, les chercheurs espèrent pouvoir étendre cette technique aux autres parties de l’œil, comme la rétine, voire même à d’autres organes. « Si nous pouvons faire cette procédure sur l’œil, je ne vois pas pourquoi cela ne marcherait pas sur d’autres organes majeurs comme la peau, qui se comporte de manière très similaire à la cornée », affirme le Dr Di Girolamo. Elle est d’autant plus intéressante qu’elle ne présente pas plus de problèmes éthiques que les greffes ordinaires.

BioNews (Nadeem Shaikh) 01/06/09

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