Le chromosome 20 séquencé

Publié le : 20 décembre 2001

Après le chromosome 21 en mai 2000 et le chromosome 22 en décembre 1999, le chromosome 20 vient à son tour d’être entièrement séquencé. L’équipe de l’institut Sanger à Cambridge a mis à disposition des chercheurs le résultat de ses travaux, publié aujourd’hui dans la revue britannique « Nature ».
Le chromosome 20 est le plus long des chromosomes déjà séquencés. Il présente plus de 60 millions de bases (les « lettres » du code génétique), soit 2% du génome, formant 727 gènes. On peut relever la présence sur le chromosome 20 de certains gènes de maladies comme celui de la forme familiale de la maladie de Creutzfeldt-Jakob ainsi que celui d’une maladie induisant un déficit immunitaire grave, qui a déjà fait l’objet d’une thérapie génique. D’autres gènes déjà connus prédisposeraient au diabète, à l’obésité, à la cataracte, à l’eczéma ou au cancer héréditaire de la prostate.
Notons que ce séquençage a pu être mené sur la quasi-totalité du chromosome (99,4%) avec une fiabilité de 99,99%.
L‘ensemble du décryptage des 23 paires de chromosomes humains devrait s’achever au printemps 2003.

<p>Le Figaro 20/12/01 - Le Quotidien du Médecin 20/12/01</p>

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