L’Alzheimer étudié à partir de cellules de patients trisomiques 21

Publié le 17 Fév, 2012

Au Royaume-Uni, une équipe de chercheurs conduits par Frederik Livesey, de l’université de Cambridge, ont obtenu des neurones à partir de cellules souches pluripotentes induites (iPS) et de cellules embryonnaires provenant de patients atteints de trisomie 21 ; ces neurones présentaient les caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. Les détails de cette étude sont parus dans Science Translational Medicine *.

Les patients trisomiques 21 présentent un risque de développer précocement une maladie d’Alzheimer car le gène de l’APP ayant un rôle dans la maladie est situé sur le chromosome 21, que ces patients possèdent en trois exemplaires.

Utilisant des cellules issues de patients trisomiques 21, à savoir des cellules iPS (obtenues à partir de cellules cutanées prélevées sur les patients) et des cellules souches embryonnaires, les chercheurs les ont amenées à se différencier in vitro en neurones corticaux. Il est apparu que ceux-ci développent en quelques mois les caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs considèrent que ce modèle permettra d’examiner la progression de la maladie en temps réel et de tester des théories sur le processus de formation de la maladie et sa progression. Ils souhaitent, dans un second temps, tester des candidats médicaments.

* Science Translational Medicine, "A Human Stem Cell Model of Early Alzheimer’s Disease Pathology in Down Syndrome", Yichen Shi, Peter Kirwan, James Smith, Glenn MacLean, Stuart H. Orkin and Frederick J. Livesey, 15/02/12

Le Quotidien du médecin (Dr Véronique Nguyen)  16/02/12

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