Embryons humains créés par clonage ?

Publié le 21 Jan, 2008

La société californienne Stemagen a annoncé, jeudi 17 janvier, avoir créé cinq blastocystes (embryons âgés de 5 à 7 jours) humains par clonage, à partir de cellules de peau d’adultes et de 25 ovocytes prélevés sur des donneuses. En vérifiant qu’il s’agissait bien de clones – ce qui aurait été confirmé pour trois des cinq embryons -, les chercheurs ont détruit les embryons.

Par cette expérience, les chercheurs espèrent obtenir des cellules souches embryonnaires humaines en lignée continue.

"Bien que cette étude représente un pas important dans le développement de cellules souches pour du clonage thérapeutique, beaucoup de travail reste à faire pour confirmer ces résultats et leurs applications", a précisé Andrew French, principal auteur de l’étude parue dans la revue Stem Cells. Il a par ailleurs appelé de ses vœux à la prudence, après le scandale causé par le coréen Hwang Woo-Suk qui avait, en 2004, annoncé avoir produit des embryons humains clonés et en avoir extrait des cellules souches embryonnaires. Ces travaux avaient en fait été falsifiés (cf. Synthèse de presse du 23/12/05).

En 2005, des chercheurs de l’université de Newcastle avaient annoncé avoir cloné un embryon humain pour la première fois en Grande-Bretagne (cf. Synthèse de presse du 12/09/05).

Pour Mgr Elio Sgreccia, président de l’Académie pontificale pour la Vie, cette expérience est "la pire instrumentalisation de l’être humain, qui devient ainsi un objet de recherche", d’autant qu’il existe d’autres moyens d’obtenir des cellules pluripotentes (cf. Synthèse de presse du 21/11/07) et que "jusqu’à présent [les recherches sur l’embryon, NDLR] n’ont eu aucun succès".

Le Monde 19/01/08 – Lejdd.fr 17/01/08 – www.romandie.com 17/01/08 – Times on line (Mark Henderson) 18/01/08 – Le Monde.fr (Maggie Fox) 17/01/08 – 20minutes.fr 17/01/08 – BBC News (Helen Briggs) 17/01/08 – Le Monde. fr 18/01/08 – La Croix 21/01/08 – Libération 19&20/01/08 – Le Figaro (Jean-Michel Bader) 19&20/01/08 – Bio News 22/01/08 – Le Quotidien du Médecin (Elodie Biet) 22/01/08

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