Création de neurones à partir de cellules iPS pour l’étude de la maladie d’Alzheimer

Publié le : 3 février 2012

Des chercheurs de San Diego en Californie, conduit par Lawrence Goldstein, sont parvenus à reprogrammer des cellules de patients atteints d’Alzheimer en cellules iPS (cellules souches pluripotentes induites) qu’ils ont ensuite transformées en neurones; il s’agirait d’une première mondiale. Les résultats de leur étude sont parus en ligne le 25 janvier 2012 sur le site du journal Nature*.
Pour mieux étudier et comprendre la maladie d’Alzheimer, l’une des principales difficultés est de disposer de neurones "vivants", si ce n’est au moyen d’une biopsie cérébrale. Cette difficulté peut toutefois être contournée par la reprogrammation de cellules de patients en cellules iPS, comme l’ont réussi les chercheurs de San Diego. Pour cela, ils ont prélevé des fibroblastes primaires cutanés chez 6 patients : parmi eux, 2 sont atteints d’une forme familiale de la maladie d’Alzheimer et 2 d’une forme sporadique de celle-ci. Les 2 derniers sont des patients témoins indemnes de la maladie.

Les neurones créés à partir des cellules de peau dédifférenciées en iPS ont pu être observés : ils présentaient des connexions synaptiques et une activité électrophysiologique normale. En revanche, des différences ont pu être relevées lorsqu’ils ont été comparés aux neurones des patients témoins. Les chercheurs ont pu faire des observations précises qui suggèrent l’existence de sous-catégories de la maladie d’Alzheimer. Cela permettra de cibler davantage les thérapeutiques à l’avenir. En outre, ces travaux révèlent que lors de la maladie, les neurones acquièrent de façon très précoce un phénotype pathologique, sans doute de nombreuses années avant la traduction clinique de la pathologie.

* Nature, “Probing sporadic and familial Alzheimer’s disease using induced pluripotent stem cells”, Mason A. Israel,Shauna H. Yuan, Cedric Bardy, Sol M. Reyna, Yangling Mu, Cheryl Herrera, Michael P. Hefferan, Sebastiaan Van Gorp, Kristopher L. Nazor, Francesca S. Boscolo, Christian T. Carson, Louise C. Laurent, Martin Marsala, Fred H. Gage, Anne M. Remes, Edward H. Koo & Lawrence S. B. Goldstein, 25/01/12

Le Quotidien du médecin (Dr Guy Benzadon) 31/01/12

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