Vaccin contre la Covid-19 : mort d’un participant à un essai clinique

Publié le : 22 octobre 2020

Au Brésil, un participant aux essais cliniques destinés à tester le candidat vaccin contre la Covid-19 développé par l’université d’Oxford et l’entreprise AstraZeneca, est décédé. Jusqu’ici aucun décès n’avait été communiqué. D’après les responsables de cet essai, une « étude indépendante » affirme qu’il n’y a « pas de problème de sécurité ». Les essais vont être poursuivis. Ils avaient déjà dû être suspendus en septembre, quand un participant britannique avait déclaré « une maladie inexpliquée ». Les essais avaient alors repris ; « un examen indépendant » avait conclu que cette maladie n’était pas un effet secondaire du vaccin.

« 8 000 volontaires ont été vaccinés au Brésil ». Dans le monde, le chiffre dépasse les 20 000 participants. Dans cette dernière phase de l’essai clinique, la moitié des participants se voit administrer un placebo. Invoquant le secret médical, la société AstraZeneca n’a pas souhaité indiquer ce qui lui avait été injecté. Le volontaire brésilien était un médecin de 28 ans.

Cette annonce intervient alors que le gouvernement britannique a annoncé consacrer 33,6 millions de livres sterling [1] afin de financer des « challenge trials », des essais cliniques dont le principe est d’infecter intentionnellement des volontaires en bonne santé « pour accélérer le développement d’un vaccin » (cf. Vaccin contre la Covid-19 : quelle approche éthique pour recruter des volontaires ? ; Course au vaccin contre le Covid-19 : et l’éthique ?). Pour Arthur Caplan, éthicien médical à la NYU School of Medicine, « on ne peut pas donner aux gens une maladie dont on pourrait ne pas les guérir s’ils l’attrapent afin de tester un vaccin ».

Et « malgré l’incertitude, les volontaires font la queue ». Des volontaires rémunérés en général à hauteur de 4 000 livres sterling [2] pour leur participation aux essais cliniques.

[1] 37 millions d’euros environ.

[2] Environ 4400 euros.

 

Sources : Medical Xpress, AFP (21/10/2020) – Les Echos (21/10/2020) – NPR, Joe Palca (21/10/2020) – The Guardian, Natalie Grover (20/10/2020)

Photo : Myriam Zilles de Pixabay

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