Une nouvelle source de cellules souches

Publié le 8 Oct, 2008

D‘après une étude publiée dans la revue Nature, une équipe allemande aurait réussi à transformer des cellules provenant de testicules en lignée de cellules souches pluripotentes capables de donner naissance aux trois feuillets embryonnaires primaires à l’origine de la formation de tous les organes du corps.

Les chercheurs ont travaillé à partir de cellules germinales humaines prélevées sur 22 volontaires par biopsie des testicules. Mises en culture, ces cellules se sont différenciées au bout de quelques semaines et présentent les caractéristiques de pluripotence.

De par leur provenance, ces cellules ne pourront profiter qu’aux hommes mais les chercheurs n’excluent pas de trouver l’équivalent pour les femmes à partir d’ovocytes.

Rappelons qu’il existe d’autres pistes pour obtenir des cellules souches. En novembre 2007, deux équipes, l’une japonaise et l’autre américaine obtenaient des cellules pluripotentes à partir de tissus cutanés (cf Synthèse de presse du 21/11/07). D’autres chercheurs explorent également la piste de cellules souches dans le sang de cordon ombilical.

Le Nouvel Obs 09/10/08 – Le Quotidien du médecin (Dr Béatrice Vuaille) 09/10/08 – BBC News 08/10/08 – Canadianpress.google 09/10/08

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