Une avancée pour les cellules souches adultes

Publié le 21 Fév, 2008

Aujourd’hui, les cellules souches adultes deviennent des outils thérapeutiques hors du commun. L’une des difficultés majeures est de les détecter dans les organes afin de les isoler et de les utiliser. Rappelons que les cellules souches adultes sont présentes dans la majorité des organes.

Une équipe espagnole, dirigée par Maria Blasco, vient de découvrir une propriété visiblement partagée par l’ensemble des cellules souches adultes : elles posséderaient toutes des télomères plus longs que les autres cellules. Rappelons que les télomères sont des structures nucléoprotéiques situées à l’extrémité des chromosomes. Leur rôle est de protéger les chromosomes de la dégradation et d’évènements de fusion ou de recombinaison. Or ces télomères diminuent chaque fois que la cellule se divise.

Les cellules souches adultes ne se divisant que très rarement, les chercheurs ont pu démonter qu’elles possédaient toutes des télomères plus longs que les cellules différenciées.

La découverte de ce phénomène pourrait faciliter la détection des populations de cellules souches adultes et conduire à l’identification de nouvelles niches.

Le Quotidien du Médecin 21/02/08

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