Réveil après 19 ans de coma

Publié le : 10 juillet 2006

Dans le numéro daté de juillet 2006 du Journal of Clinical Investigation, est évoqué le cas de Terry Wallis, qui, après 19 années de coma a retrouvé, en juillet 2003, l’usage de la parole. Cet américain de 39 ans pourrait même effectuer quelques mouvements.

Des chercheurs expliquent cette amélioration tardive par une repousse nerveuse des axones (prolongements nerveux) des neurones non détruits dans le cerveau de la victime. Ce cas, certes exceptionnel, pourrait bien inciter les chercheurs à comprendre les mécanismes de la régénérescence cérébrale pour mettre au point des thérapeutiques innovantes.

Selon le New England Journal of Medicine, les réveils de la conscience après plusieurs années de coma sont très rares : l’on connaîtrait à peine une quinzaine de cas. Chaque année, entre 200 et 400 personnes plongeraient dans cet état "végétatif" après un traumatisme crânien.

Le Figaro (Martine Perez) 10/07/06

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