Dossier de La Croix ”Cellules Souches”

Publié le 2 Sep, 2003

Le dossier Sciences & Ethique du quotidien La Croix est consacré aujourd’hui à la recherche sur les cellules souches.

Il rappelle les 3 origines possibles d’une cellule souche : l’embryon (cellule souche embryonnaire), l’adulte (cellule souche adulte) ou le foetus (cellule souche fœtale) et explique leurs différentes capacités régénératrices : totipotentes ou pluripotentes quand elles peuvent se multiplier et se différencier dans tous types de tissu, multipotentes quand elles peuvent se renouveler en certains types de tissu et unipotentes si elles peuvent engendrer un seul type de tissu.

Les cellules souches embryonnaires sont totipotentes mais leur utilisation pose de graves problèmes éthiques puisqu’elle suppose la destruction de l’embryon. Pendant longtemps, on pensait les cellules souches adultes unipotentes ou multipotentes et peu nombreuses. Des récentes études ont montré que certaines cellules souches adultes pouvaient être également pluripotentes et qu’elles étaient présentes dans de nombreux tissus. Leur utilisation ne pose aucun problème éthique.

Le dossier présente ensuite les difficultés qu’entraîne la culture de ces différentes cellules souches. Par exemple, les cellules souches embryonnaires prolifèrent indéfiniment ce qui présente un risque tumoral.

 

Deux personnalités sont interviewées sur l’autorisation ou non du clonage thérapeutique. Le Pr Claude Huriet explique son hostilité au clonage thérapeutique. Jean Paul Renard, directeur de recherche au CNRS, n’est pas favorable à une interdiction même si “engager une recherche sur le clonage thérapeutique n’est pas une priorité compte tenu des connaissances“.

 

En Europe, c’est la Grande Bretagne qui accorde le plus de liberté à la recherche sur les cellules souches embryonnaires puisque le clonage thérapeutique y est autorisé depuis février 2002 et que les laboratoires peuvent travailler sur des embryons de moins de 14 jours.

 

Cinq laboratoires britanniques travaillent sur la création de cellules souches humaines clonées.

 

Consulter le dossier Genethique sur les cellules souches

La Croix (Michel Kubler, Denis Sergent, Chloé Leprince) 02/09/03

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