Découverte révolutionnaire : des cellules pluripotentes à partir de cellules adultes

Publié le 8 Juin, 2007

Une équipe de chercheurs japonais (Pr Shinya Yamanaka, Université de Kyoto) et deux équipes de chercheurs américains (Whitehead Institute for Biomedical Research de Cambridge, Massachusets – Harvard Stem Cell Institute de Boston) ont réussi à transformer des cellules de peau prélevées sur des souris adultes en cellules pluripotentes (cf. Synthèse de presse du 07/06/07).

Ces cellules ont été transformées sans utiliser d’embryons ni d’ovocytes humains, ce ne sont donc pas des cellules embryonnaires, mais bien des cellules adultes reprogrammées pour être pluripotentes.

Pour Hans Schöler du Max Plank Institute for Molecular Biomedicine de Munster, "c’est une réussite aussi importante que Dolly" (NDLR, première brebis clonée au monde).

Appliqués à l’espèce humaine, ces résultats révolutionneraient l’ensemble des recherches sur les cellules souches et rendraient définitivement vaines les recherches sur l’embryon qui posent de graves problèmes éthiques.

Jusqu’à aujourd’hui, la communauté scientifique s’accordait à dire qu’il était impossible d’obtenir qu’une cellule différenciée puisse revenir au stade d’une cellule souche indifférenciée et pluripotente.

Ces études ont été publiées mercredi 6 juin dans les revues Nature et Cell Stem Cell.

Le Pr Yamanaka avait déjà présenté ses travaux précurseurs au Congrès de Rome sur les cellule souches adultes, organisé par l’Académie pontificale pour la Vie, la Fédération internationale des associations médicales catholiques (FIAMC) et la Fondation Jérôme Lejeune, du 14 au 16 septembre 2006 (cf. Synthèse de presse du 18/09/06).

Aujourd’hui, ses publications, confirmées par deux autres équipes, font l’unanimité.

Le Figaro (Jean-Michel Bader) 08/06/07 – Le Monde (Jean-Yves Nau) 08/07/06 – – Zenit 08/06/07 – Futura-Sciences.com 08/06/07 – BioNews 12/06/07 – Valeurs Actuelles 15/06/07 – BE Etats-Unis 15/06/07 – BioEdge 14/06/07 – Revue Médicale Suisse (Jean-Yves Nau) 20/06/07

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