Dans le coma depuis 23 ans, mais… bien conscient

Publié le : 25 novembre 2009

Rom Houben, victime d’un accident de voiture en 1983 et âgé aujourd’hui de 46 ans, a passé 23 ans dans un coma qualifié de végétatif, avant que de nouveaux examens effectués par le Dr Laureys, neurologue spécialisé dans la recherche sur le coma à l’université de Liège, aient permis de découvrir qu’il était bien conscient mais incapable de l’exprimer.

"Je criais mais on ne pouvait pas m’entendre", c’est ainsi que Rom Houben résume son incroyable épreuve, avant de qualifier la découverte par le Dr Laureys de son état de conscience comme une "seconde naissance". Ne devant pas quitter l’hôpital près de Bruxelles où il est, Rom Hoben affirme : "je veux lire, parler avec mes amis via l’ordinateur et profiter de ma vie maintenant que les gens savent que je ne suis pas mort."

Le Daily Mail estime que cet événement pourrait relancer le débat sur la fin de vie des personnes plongées dans un coma depuis des années et dont on pense qu’elles ne recouvriront plus leurs facultés. Le Daily Mail donne l’exemple de cette femme Carrie Coons, âgée de 86 ans, qui  après un an dans le coma, recommença à manger et à parler. Quelques jours plus tôt le juge avait accordé à la famille le droit de retirer son tube d’alimentation…

Le Docteur Steven Laureys, dans une étude récemment publiée dans la revue BMC Neurology, montre que de nombreux patients considérés en état de coma végétatif devraient avoir des examens supplémentaires. "41% des patients en état de conscience minimale sont diagnostiqués de manière erronée comme étant en état végétatif" précise-t-il. "Il faut utiliser les bons outils et les nouvelles technologies", affirme-t-il. Dans le cas de Rom Houben, il a utilisé la neuro-imagerie fonctionnelle pour étudier la perception résiduelle de ce patient. "On sait bien peu de choses sur la conscience. Car même lorsqu’une personne est apparemment sans vie, en état de ‘coma végétatif‘ son cerveau peut être le siège d’une activité intense."

Dailymail.com 23/11/2009 /Le Figaro.fr Jérôme Bouin 23/11/2009 / Le Point.fr Anne Jeanblanc ) 24/11/2009 - Slate.fr 24/11/09 - BioEdge (Jared Yee) 28/11/09

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