Cellules souches : développement de coeurs humains en laboratoire

Publié le : 13 avril 2011

Une équipe de chercheurs de l’université de Minneapolis, conduite par le Dr. Doris Taylor, experte en médecine régénérative, a réussi à développer des coeurs humains en laboratoire. En 2008, ces chercheurs étaient déjà parvenus à développer des coeurs de rat et de cochon en utilisant des cellules musculaires issues du coeur des animaux. Bien que fonctionnels, les organes étaient toutefois trop frêles pour être greffés à des animaux.

Les chercheurs ont utilisé les coeurs de donneurs morts dont ils ont extrait les cellules musculaires pour ne conserver que la structure collagène du coeur. Ils y ont ensuite injecté des cellules souches humaines issues de patients qui se sont développées autour de la structure, se transformant finalement en cellules cardiaques saines. "Les coeurs grandissent et nous espérons qu’ils vont montrer des signes de battement dans les prochaines semaines" a déclaré le Dr. Taylor.

Comme pour l’expérience sur les animaux, ces coeurs ne seront sans doute pas greffables. Le Dr Taylor souligne que de nombreux obstacles restent à franchir : "nous sommes encore bien loin de générer un coeur tout à fait fonctionnel mais nous pensons que nous avons ouvert la voie à la possibilité de développer des organes pour des transplantations".

Maxisciences 05/04/11 - 20minutes.fr 04/04/11 - Daily Mail (David Derbyshire) 04/04/11

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