Avant le débat sur l’euthanasie ne faut-il pas revenir sur la question de la dignité?

Publié le : 7 décembre 2012

Alors que le président François Hollande s’est engagé à favoriser « une assistance médicalisée pour terminer sa vie dans la dignité » et que le professeur Didier Sicard, président de la commission de réflexion sur la fin de vie, s’apprête à rendre son rapport à la fin du mois de décembre, Damien Le Guay, philosophe et vice-président du Comité national d’éthique du funéraire, s’interroge, dans une tribune publiée dans le quotidien La Croix: « Ne faut-il pas revenir, [avant cela] sur [la] question de la dignité?« . 

En premier lieu, Damien Le Guay précise que « la prise en charge de la mort dans les hôpitaux, aujourd’hui, en France, n’est pas satisfaisante« , s’appuyant sur un rapport de l’Igas, de 2009 (Cf Synthèse de presse Gènéthique 10/10/12). Ainsi, il mentionne que « le constat est accablant. Les disparités de traitement sont grandes. Les lacunes, patentes – surtout autour des chambres mortuaires. Les prises en charges préventives, faibles et mal coordonées« . Selon le philosophe, cette mauvaise prise en charge est due au fait que « la mort n’est pas l’une des missions de l’hôpital« . Par conséquent, il s’interroge de nouveau: « Alors, avant de s’intéresser aux cas d’ ‘euthanasie’ qui n’entreraient pas, dit-on, dans le cadre de la ‘loi Léonetti’, ne faudrait-il pas, avant tout, favoriser une mort confortable, la plus digne possible, pour les 500 000 personnes qui meurent chaque année en France – sans oublier leurs familles?« . 

En second lieu, Damien Le Guay explique qu’ « il est évident que cette ‘dignité’ n’appartient à personne en particulier« , car « elle est une qualité, non une modalité. Une exigence de tous, non une revendication particulière. Un horizon éthique, non une interruption volontaire« . A propos de cette notion, il rappelle qu’il y a quelques années, Didier Sicard indiquait, dans un texte intitulé « Le coup de grâce« , « que la ‘dignité’ est à trouver ‘dans le regard porté sur celui qui est le plus faible, le plus désespéré, le plus condamné' ». « Le risque« , poursuivait Didier Sicard, « est alors grand, pour la personne en fin de vie, d’une double condamnation à mort: par la maladie et par le regard de l’autre. Un regard de commisération peut être meurtrier« .

Enfin, le vice-président du Comité national d’éthique funéraire considère qu’il faut « insist[er] sur les différents paris de la dignité palliative« . Ainsi, « quand le courage de vivre [du malade] lui fait défaut n’en cherche-t-il pas autour de lui? Ne désire-t-il pas  retrouver le courage de vivre jusqu’aux dernières minutes de son existence? […]. Il compte donc sur les vivants plus vivants que lui pour que s’opère une sorte de transfusion de confiance. Là est la raison d’être de la culture palliative« . 

Pour Damien Le Guay, « tout ce travail d’accompagnement, cette intelligence palliative des équipes risqueraient d’être ébranlés, remis en cause, par une rigidité législative. Faut-il faire confiance aux accompagnants, aux soignants, aux familles ou s’en remettre surtout à des autorisations d’interruption décrétées? Faut-il en rester à la loi Léonetti, trop peu connue, mais soucieuse d’offrir des souplesses concertées, ou faut-il la ‘dépasser’ pour quelques cas limités?« . Le philosophe termine en précisant qu’il y a alors deux risques. Un premier,  « […] pas mince […] [qui est] de ‘sacraliser’ le ‘désir de mort’ des malades, sans trop pouvoir entrer en dialogue avec eux pour mieux le mettre en perspective« . Le second, « favoriser la toute-puissance meurtrière de certains – comme le docteur Bonnemaison, soutenu par Marie Humbert, qui aurait pratiqué sa pitié expéditive, sur au moins sept malades« . 

Ainsi, « en ces sujets, il n’est pas de solutions parfaites. Gagner et perdre vont ensemble. Encore ne faut-il pas, par trop de raideur, perdre cette confiance vigoureuse, valorisante, combative, cordiale, et collégiale, qui permet un vrai accompagnement« . 
 

<p>La Croix (Damien Le Guay) 07/12/12</p>

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