Le génome du rat séquencé

Publié le : 1 avril 2004

Après l’homme en 2000 et la souris en 2002, le rat est le troisième mammifère dont le génome est entièrement séquencé.

Les chercheurs ont ainsi déchiffré la quasi-totalité des 2,75 milliards de bases dont l’ordonnancement sur les chromosomes forme le code génétique du rat brun de Norvège (le rat de laboratoire pour la recherche biomédicale).

Plus petit que celui de l’homme, le génome du rat est en revanche légèrement plus grand que celui de la souris. Mais les trois espèces possèdent un nombre de gènes à peu près équivalent, compris entre 25 000 et 30 000. Maintenant que son génome a été presque entièrement déchiffré, le "Rattus norvegicus" devrait aider les biologistes à identifier les gènes de l’homme, à comprendre leur mode de régulation et à étudier l’évolution du génome des mammifères.

En effet, «90% des gènes du rat ont leur équivalent à la fois chez l’homme et la souris», souligne la généticienne Kerstin Lindblad-Toh, responsable du projet de séquençage (États-Unis).

En attendant, le séquençage du génome d’autres mammifères se poursuit avec ceux du chimpanzé, du macaque, du chien, de la vache et de l’opossum.

Le Quotidien du Médecin (Elodie Biet) 01/04/04 - Le Figaro (Marc Mennessier)

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