Cellules souches : des greffes in utero ?

Publié le : 19 janvier 2011

Des chercheurs de l’université de Californie ont réussi à implanter des cellules souches sanguines maternelles à un foetus de souris : leurs travaux ont été publiés le 18 janvier 2011 sur le site du Journal of Clinical Investigation*. Ayant déterminé que le principal obstacle à ce type de transplantations est le système immunitaire de la mère, ils ont retiré les lymphocytes T aux cellules souches sanguines maternelles, avant de les greffer au foetus. Les lymphocytes T jouent un rôle majeur dans le système immunitaire et le rejet d’une transplantation. Pour Tippi McKenzie, professeur assistant de chirurgie pédiatrique à l’université de Californie de San Francisco, et principal auteur de l’étude, « cette étude est réellement enthousiasmante car elle […] rend désormais potentiellement possibles des transplantations de cellules souches au foetus. […] Nous avons maintenant pour la première fois une stratégie viable pour traiter des maladies congénitales avec des cellules souches avant la naissance« . Les chercheurs ont relevé que des cellules souches de sang issues d’une autre souris que la mère et également débarrassées des lymphocytes T étaient aussi bien tolérées par le foetus. Pour le Dr. McKenzie , « maintenant que nous savons qu’un foetus peut tolérer des cellules souches même étrangères à la mère, on peut vraiment penser à d’autres types de cellules souches qui pourraient être utilisées pour traiter des maladies génétiques neurologiques ou musculaires avant la naissance« . La prochaine étape consistera à confirmer les résultats de ces travaux chez l’homme.

* Journal of Clinical Investigation, « Maternal T cells limit engraftment after in utero hematopoietic cell transplantation in mice« , Amar Nijagal, Marta Wegorzewska, Erin Jarvis, Tom Le, Qizhi Tang and Tippi C. MacKenzie

<p>Le Figaro 19/01/11 - Les Echos.fr 18/01/11 - Stem Cells Research  News 18/01/11</p>

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