Une nouvelle technique de chirurgie du gène : espoirs pour la thérapie génique ?

Publié le : 11 juin 2014

La technique nommée CRISPER-Cas9 suscite une « avalanche de publications » depuis 18 mois. Elle permet de modifier « sur mesure […] n’importe quel gène de n’importe quel organisme vivant », et ce dès le stade de la première cellule de l’embryon.

 

A l’aide d’un « kit moléculaire », il est possible d’éteindre ou d’allumer l’expression d’un gène, de le modifier ou de le réparer. En moins de 2 ans, plusieurs applications de cette technique ont vu le jour : « sur des cellules animales et humaines en culture, mais aussi in vivo ».

 

Pour le Pr Alain Fisher, qui dirige l’Institut Imagine consacré aux maladies génétiques à l’hôpital Necker, l’outil d’ingénierie CRISPR-Cas9 offre une « alternative séduisante » à l’approche classique de la thérapie génique, car elle « se fonde sur la réparation ciblée du gène défectueux ». Mais avant d’utiliser cette technique sur l’homme, il faudra vérifier sa « totale innocuité ».

Parmi les chercheurs ayant mis au point technique figure une française, Emmanuelle Charpentier. Elle estime opportun d’évaluer « les aspects éthiques » de cette technique qui remporte un franc succès. 

 

<p> Le Monde (Florence Rosier) 11/06/2014</p>

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