Royaume-Uni : la justice décide de l’arrêt du maintien en vie d’un enfant de 12 ans

Publié le 13 Juin, 2022

Au Royaume-Uni, un juge a décidé que le traitement d’un garçon atteint de lésions cérébrales et plongé dans le coma devait être interrompu. Archie Battersbee, âgé de 12 ans, avait été retrouvé inconscient à son domicile le 7 avril (cf. Royaume-Uni : Un enfant de 12 ans dans le coma au cœur d’une bataille judiciaire). Sa mère, « dévastée », a fait part de son intention de faire appel.

Une mort « très probable » ?

Selon les médecins, il est « très probable » que l’enfant soit « en état de mort cérébrale ». Dans une décision écrite, Mme la juge Arbuthnot a conclu qu’Archie était mort à midi le 31 mai, sur la base des scanners IRM effectués ce jour-là. Pour Hollie Dance, la mère d’Archie, « fonder ce jugement sur un test IRM et sur le fait qu’il est “probablement” mort n’est pas suffisant ». « C’est la première fois qu’une personne est déclarée “probablement” morte sur la base d’un IRM », affirme-t-elle.

Les avocats représentant l’hôpital avaient demandé à la justice de décider des mesures à prendre « dans l’intérêt supérieur d’Archie ». Alistair Chesser médecin en chef du Barts Health NHS Trust s’est engagé à ce que les soins ne soient pas arrêtés, afin de laisser à la famille la possibilité de faire appel.

Une décision au mépris de l’avis de la famille

« Ecœurée » par cette décision, « après des semaines de bataille judiciaire » qu’elle aurait voulu passer au chevet de son petit garçon, Hollie Dance déplore avec son conjoint Paul Battersbee, que le tribunal et l’hôpital n’aient pas tenu compte des souhaits de la famille. « Son cœur bat toujours, il a serré ma main, et en tant que mère, je sais qu’il est toujours là », a-t-elle déclaré.

Complément du 21/06/22 : A la suite d’une autre audience, le même juge, Mme Arbuthnot, a autorisé les parents d’Archie à porter l’affaire devant la Cour d’appel. En effet, lors d’une audience de la Haute Cour remettant en cause sa décision, elle a déclaré que l’argument de l’avocat de la famille selon lequel « le niveau de preuve relatif à la “déclaration de décès” aurait dû être plus élevé constituait une raison “impérieuse” pour que l’affaire soit entendue par les juges d’appel ».

 

Sources : BBC (13/06/2022) ; BBC (20/06/2022)

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