Relancer la production naturelle d’insuline

Publié le : 10 août 2009

Des scientifiques ont réussi à transformer des cellules alpha du pancréas en cellules bêta synthétisant l’hormone d’insuline. Cette découverte pourrait constituer un traitement efficace du diabète de type 1 ou diabète insulino-dépendant, maladie auto-immune due à une incapacité du pancréas à produire de l’insuline.

Pour relancer la production naturelle de l’insuline, les chercheurs de l’Inserm ont réussi à activer de manière forcée un gène, le Pax4, dans toutes les cellules alpha (cellules immatures). Celles-ci se sont alors converties en cellules bêta fonctionnelles.

Patrick Collombat, responsable de l’équipe Avenir au sein de l’Unité Génétique du développement normal et pathologique, explique : "Si ces découvertes se confirmaient chez l’homme, nous disposerions alors d’une source abondante de cellules présentes dans le corps transformables en cellules bêta productrices d’insuline. Nous devrions alors découvrir comment forcer, mais aussi contrôler, cette conversion de façon chimique".

Sciences-et-Avenir.com 10/08/09

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