PTEN, le gène régulateur des cellules souches nerveuses

Publié le 5 Nov, 2001

Une équipe de chercheurs américains a découvert qu’un gène, dénommé PTEN impliqué dans de nombreux cancers, était également un régulateur de la prolifération de cellules nerveuses. Au cours de leurs recherches, les scientifiques avaient découvert que la protéine PTEN intervenait dans le développement nerveux. Pour observer le développement cérébral, les chercheurs ont pratiqué leurs expériences sur des souris en générant des souches mutées pour ce gène. Ils ont ainsi observé une augmentation du volume du cerveau des souris mutées ainsi que de la taille de leurs cellules. Par ailleurs, ils ont constaté que les cellules souches nerveuses embryonnaires se transformaient en cellules de lignées établies. « Nous concluons de ces expériences que la protéine PTEN est un régulateur majeur du cycle de prolifération des cellules nerveuses souches et également un régulateur de la mort programmée cellulaire » a conclu Hong Wu  qui a mené ces recherches. Selon les auteurs de cette étude, la découverte des mécanismes de PTEN sur la prolifération cellulaire pourrait permettre d’aider à traiter les maladies neurologiques via des thérapies par cellules souches embryonnaires.

Sciences Express 01/11/01

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