Les cellules hématopoïétiques efficaces contre le cancer

Publié le : 8 mars 2005

Des chercheurs ont modifié génétiquement des cellules souches hématopoïétiques de souris afin qu’elles expriment des lymphocytes T en grande quantité, capables de se diriger contre des antigènes tumoraux spécifiés et de persister longtemps dans l’organisme*. Les chercheurs de l’Institut de technologie de Californie (Pasadena) ont ainsi pu traiter efficacement des souris porteuses de tumeurs solides vascularisées. Les souris ont réussi à détruire des cellules tumorales injectées en sous-cutanées mais aussi, dans 50 % des cas, à se débarrasser d’une tumeur établie d’assez grosse taille.

Cette stratégie d’immunothérapie, baptisée "immunothérapie instructive", combine à la fois thérapie cellulaire, thérapie génique et immunothérapie active classique. Elle pourrait se révéler très efficace pour la lutte antitumorale. Néanmoins son application à l’homme est pour le moment rendue difficile par la lourdeur du protocole mis en oeuvre (isolation de cellules à partir de la moelle osseuse, manipulation in vitro de ces cellules puis réinjection chez l’hôte).

* Publication de L. Yang et coll. dans le PNAS, édition en ligne avancée.

Le Quotidien du Médecin (Elodie Biet) 08/03/05

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