La « politique des deux enfants » n’enraye pas le déclin démographique chinois

Publié le : 11 février 2021

En un an, le nombre de naissances enregistrées en Chine a baissé de près de 15 %. « 10,04 millions de naissances ont été enregistrées en 2020, soit 14,8% de moins que le chiffre officiel des naissances enregistrées pour 2019 ». Ce chiffre, annoncé lundi par le ministère de la Sécurité publique, est « inférieur au nombre de personnes qui passent l’examen d’entrée à l’université ». C’est la quatrième année consécutive que le nombre de naissances enregistrées recule par rapport à l’année précédente. Le ministre des Affaires civiles, Li Jiheng, reconnaît que le taux de fécondité a « chuté dangereusement » et qu’il se trouve « bien en dessous du taux de remplacement de la population »[1]. Ce taux est le plus bas depuis la fondation de la République populaire en 1949.

En 1979, la Chine a imposé à tous les couples la « politique de l’enfant unique », pour tenter de réduire la croissance de la population. Le nombre de retraités est estimé à 300 millions en 2025. Pour enrayer ce « problème croissant » que représente le vieillissement, les autorités autorisent un deuxième enfant depuis 2016. Mais il semblerait que cet assouplissement de la politique démographique ne soit pas suffisant pour convaincre les couples d’avoir davantage d’enfants, « en raison notamment de l’urbanisation et du coût de la vie ». D’autant plus que d’autres facteurs viennent limiter les naissances, comme « les études plus longues des femmes » et leur volonté d’être mères plus tard. Enfin, la pandémie de Covid-19 a « suscité des inquiétudes pour l’emploi dans de nombreuses familles ». Selon certains experts, il faudra attendre minimum 15 ans pour commencer à voir les effets de cette « politique des deux enfants » (cf. En Chine, vers la mise en place d’une politique nataliste ?).

Le recensement de 2010 a estimé la population chinoise à 1.339.724.852 personnes. Par rapport à 2000, cela correspond à une augmentation de 5,83 % et d’un peu plus de 73 millions d’habitants. Selon les prévisions du gouvernement, le recensement de 2020 « devrait faire état d’une population de 1,42 milliard d’habitants (+5,99% en 10 ans) ». Mais un institut de recherche chinois a publié en octobre une étude qui jugeait cette prévision « bien trop optimiste » et « appelait à autoriser trois enfants par couple ».

« Si toute la société considère le fait d’avoir des enfants comme une souffrance, alors il y a un problème dans cette société », s’interroge un internaute du réseau social Weibo. Pour un autre internaute, il s’agit de « la crise la plus grave qu’affronte la nation chinoise » (cf. La Chine en crise démographique ?).

Sources : AFP (09/02/2021) ; Quartz, Jane Li (09/02/2021) – Photo : Pixabay\DR

[1] Le taux de renouvellement des générations est de 2,1 naissances par femme.

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