« Eed », le gène qui rendrait silencieux le chromosome X

Publié le 26 Juil, 2001

Dans la revue Nature Genetics, Terry Magnuson de l’Université de Caroline du Nord annonce qu’il aurait identifié un nouveau gène, baptisé « eed » qui permettrait lors du développement embryonnaire de faire taire une des deux copies du chromosome X.

Cette découverte pourrait permettre d’inactiver l’un des deux chromosomes X , en cas de surdosage de protéines issues de l’un de ces chromosomes. L’expérience sur des souris femelles a permis de constater que sur les embryons ne possédant pas « eed », les deux chromosomes ont été activés. Le tissu placentaire de ces souris ne s’est alors pas développé normalement et ces embryons sont morts quelques jours plus tard. Par ailleurs, d’autres embryons dont le gène « eed » ne fonctionnait pas correctement sont nés avec de graves handicaps et certains ont développé des cancers des globules blancs. Terry Magnuson, pense que ce gène fait partie d’une famille contrôlant d’autres gènes impliqués dans l’inactivation de certains chromosomes non sexuels.

Sciences et Avenir 26/07/01

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