Dossier : l’éthique est-elle un frein à la recherche ?

Publié le : 11 mars 2003

Le journal La Croix consacre son dossier Sciences & éthique à la question suivante : "l’éthique est-elle un frein à la recherche ?".

Le dossier reprend des cas concrets, issus du quotidien des médecins ou chercheurs, pour lesquels la réflexion éthique entre en jeux. Par exemple en ce qui concerne les protocoles et les essais de médicaments sur l’homme, la recherche sur l’animal, les dissensions entre un chercheur et l’organisme pour lequel il travaille ou entre un chercheur et les futurs utilisateurs de sa recherche.

Le journal présente deux interviews de scientifiques : l’une de Marc Peschanski, neurobiologiste et directeur de recherche à l’Inserm et l’autre d’André Pichot, chercheur en épistémologie et histoire des sciences au CNRS. 
Pour Marc Peschanski, "la science est l’activité sociale d’une communauté mondiale et, en ce sens, elle ne peut être freinée par l’expression de positions philosophiques, politiques, religieuses ou autres, que l’on regroupe sous le terme d’"éthique"". Il estime que les lois de bioéthique en interdisant la recherche sur le clonage thérapeutique et en limitant celle sur l’embryon entravent la liberté du chercheur. "Les scientifiques se battent pour la liberté du chercheur. La recherche scientifique est en elle-même une valeur éthique". 
Pour André Pichot, "ce n’est pas l’éthique qui est un frein au progrès de la biologie, c’est l’état actuel de la théorie". Il rappelle que 99% des tentatives de clonage reproductif échouent car les embryons produits sont affectés par des anomalies cellulaires. Leurs cellules ne peuvent donc pas être utilisées dans une thérapie. "Le clonage thérapeutique est plus dangereux que le clonage reproductif". 

Le dossier fait le point sur les formations spécialisées sur les sujets éthiques : DEA à l’hôpital Necker (Paris), DIU en éthique de la santé à Toulouse, cursus de "droit de la santé et bioéthique" pour la quatrième année de biologie à l’université Denis Diderot (Paris 7),…

La Croix (Marianne Gomez - Denis Sergent - Jean-Luc Ferré) 11/03/03

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