10 modèles de maladies incurables recréés in vitro

Publié le 29 Août, 2008

Une semaine après que deux équipes américaines aient réussi à obtenir des neurones à partir de cellules de peau prélevées chez des personnes atteintes de sclérose latérale amyotrophique (SLA) (cf. Synthèse d’août 2008), une autre équipe de chercheurs a annoncé, le 7 août, sur le site Internet de la revue Cell, avoir obtenu des lignées de cellules souches correspondant à dix maladies génétiques ou dégénératives.

Dirigés par le docteur George Q. Daley (Institut des cellules souches de Harvard), les scientifiques ont d’abord prélevé des cellules de peau ou de moelle osseuse chez des personnes de tout âge souffrant de la maladie de Parkinson, de diabète de type 1, de trisomie 21, de la chorée de Huntington, de différentes formes de myopathies, de la maladie de Gaucher ou de la maladie dite des "bébés bulles". Ils ont ensuite reprogrammé ces cellules en cellules souches pluripotentes en utilisant la méthode mise au point par Shinya Yamanaka (cf. Synthèse de presse du 21/11/07).

Tout en se gardant bien de fixer des échéances quant aux éventuelles applications thérapeutiques que permettraient ces résultats, les chercheurs se félicitent de cette avancée qui ouvre de "larges perspectives dans la compréhension des mécanismes pathologiques et dans la recherche de nouvelles voies thérapeutiques". "Afin d’accélérer la recherche médicale, nous souhaitons désormais produire des lignées cellulaires pour un très grand nombre de maladies à la fois pour notre équipe, nos collaborateurs, mais aussi pour l’ensemble de la communauté scientifique. Notre travail n’est que le début d’une entreprise qui permettra d’étudier des milliers de maladies dans des boîtes de Pétri", explique le Dr Daley.

Dans Le Monde, Jean-Yves Nau précise qu’en France, l’équipe dirigée par Marc Peschanski (Istem, Généthon) a choisi de travailler sur des embryons fécondés in vitro et atteints d’une maladie génétique identifiée par un diagnostic préimplantatoire (DPI).

[Disease-Specific Induced Pluripotent Stem Cells – Park IH, Arora N, Huo H, Maherali N, Ahfeldt T, Shimamura A, Lensch MW, Cowan C, Hochedlinger K, Daley GQ]

Le Monde (Jean-Yves Nau) 10&11/08/08 – Romandie News 08/08/08 – Le Figaro (Jean-Michel Bader) 12/08/08 – Bio News 12/08/08 – Bio Edge 14/08/08 – MedHyg.ch (Jean-Yves Nau) 15/08/08 – Le Quotidien du Médecin (Elodie Biet) 28/08/08

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