Le prix Nobel de Médecine 2012 récompense des travaux sur les cellules souches



Ce lundi 8 octobre, "Le prix Nobel de Médecine 2012 a été décerné […] au biologiste britannique John B.Gurdon, et au médecin et chercheur japonais Shinya Yamanaka pour leurs découvertes sur les cellules souches".
Selon le comité Nobel, "leurs découvertes ont révolutionné notre compréhension sur la manière dont les cellules et les organismes se développent". Plus précisément, le comité a expliqué avoir récompensé ces deux chercheurs "pour leur découverte [selon laquelle] les cellules adultes peuvent être reprogrammées pour devenir pluripotentes", c'est-à-dire des cellules "capables de se transformer en toutes sortes d’autres cellules". Ces cellules, appelées cellules IPs, sont donc "des cellules adultes reprogrammées pour rajeunir et retrouver les propriétés de cellules souches embryonnaires (ES)"; elles "présentent des avantages comparables à ceux des cellules souches embryonnaires, mais n'ont pas l'inconvénient éthique lié à la nécessité pour obtenir ces dernières de manipuler des embryons". 

En 1962, " John Gurdon a prouvé qu’il était possible de créer un organisme entier à partir d’une seule cellule adulte", en "retirant le noyau d’un ovocyte de grenouille et en le remplaçant par le noyau d’une cellule de l’intestin de grenouille".
En 2006, "Shinya Yamanaka a réussi l’exploit de produire des cellules différenciées, potentiellement utilisables en thérapie cellulaire, à partir de simples cellules prélevées sur des adultes". Sa manipulation a consisté à "reprogrammer génétiquement des cellules de souris en cellules pluripotentes". 


Sources: 

AFP 08/10/12 – Lepoint.fr 08/10/12 – tempsreel.nouvelobs.com 08/10/12 – sante.lefigaro.fr (Damien Mascret) 08/10/12 – sciencesetavenir.nouvelobs.com 08/10/12 - La-croix.com (Marie verdier) 09/10/12 – Le Quotidien du Médecin.fr (Béatrice Vuaille) 09/10/12 – Slate.fr (Jean-Yves Nau) 08/10/12 – Libération 09/10/12 – Le Figaro (Damien Mascret - Martine Perez) 9/10/12 – La Croix (Marie Verdier) 09/10/12 – Le Monde (Paul Benkimoun) 10/10/12 – Le Figaro Magazine 12/10/12 – Lesechos.fr 08/10/12