Confinement : faire face au sentiment d'abandon des personnes âgées



« Si les conséquences du confinement en termes de violences aux femmes ou aux enfants ont fait l'objet de débats publics, les maltraitances aux âgés sont peu évoquées », explique Alice Casagrande, présidente de la commission pour la promotion de la bientraitance et de la lutte contre la maltraitance. Aussi a-t-elle saisi le Comité Consultatif national d’Ethique le 9 avril dernier pour demander l’instauration d’une veille sur ces questions « en lien avec les espaces éthiques », le rapport de Jérôme Guedj n’ayant pas abordé cette question (cf. Face à l'isolement, une mission suscitée par le ministre de la santé ébauche des réponses) dont les cinq premières mesures ont été adoptées le 8 avril dernier.  

 

Pour Alice Casagrande, cette « question relève à la fois de la santé publique, de l'éthique et des pratiques démocratiques ». Il s’agit de mieux appréhender le phénomène et « surtout de mieux le comprendre ». En effet, « les personnes âgées et handicapées, comme les enfants et les femmes victimes de violence, n'expriment guère leur souffrance, qu'elles subissent sans savoir vers qui se tourner ». Avec le confinement à domicile, il peut arriver que « des aidants peuvent par exemple perdre patience ». Et dans les établissements, des dérives des pratiques « qui vont au-delà de ce qu'impose la sécurité sanitaire, dont le bien-fondé n'est pas contesté » peuvent se mettre en place. « Il en résulte des négligences, des ruptures de lien social, voire des abandons liés à l'absentéisme ou du droit de retrait des salariés qui dégradent les conditions normales d'intervention ».

 

Une veille d’autant plus importante que certaines personnes âgées peuvent « se sentir abandonnées » alors que « les manques de certains établissements en terme d’accompagnement psychologique et social des résidents » sont déjà insuffisants. Des lacunes, « accentuées par la mise à l’écart contrainte des professionnels de santé extérieurs aux établissements (psychologues, kinésithérapeutes, ergothérapeutes…), ainsi que des bénévoles », font craindre « aux soignants une vague de ce qui est tantôt appelé «syndrome de glissement» (le terme est sujet à débat) ou de sentiment profond d’abandon qui se traduit par une décompensation si forte qu’elle conduit au décès de la personne ». Pour Florence Braud, aide-soignante en Ehpad, « les gens peuvent partir très vite. Nous avons aujourd’hui très peur de ça ». Déjà « nous commençons à voir des phénomènes de perte de masse musculaire et d’autonomie à la marche ainsi que des syndromes de repli sur soi et des troubles du comportement », déplore Romain Gilzome, directeur de l’Association des directeurs au service des personnes âgées. Pour lui, le recours au numérique pour suppléer le manque de visites n’est pas adapté. De plus, les résidents des Ehpad font face au « deuil des autres résidents qui peuvent succomber du Covid-19 ». L’aide-soignante craint que les personnes âgées finissent par mourir  « de désespoir à défaut du Covid-19 et ce dans l’indifférence générale ». Sans des mesures concrètes, il est « probable que la pandémie cause aussi un certain nombre de décès indirects ».

 

Lors de son allocution télévisée du 13 avril, le Président de la République, Emmanuel Macron a demandé « aux personnes les plus vulnérables, aux personnes âgées, en situation de handicap sévère, aux personnes atteintes de maladies chroniques, de rester même après le 11 mai » date annoncée du début de la sortie du confinement, «  tout au moins dans un premier temps ». Il a assuré « d’ici le 11 mai, travailler à rendre ce temps plus supportable pour vous », avant d’ajouter, qu’il « faudra essayer de s’y tenir pour vous protéger, pour votre intérêt ».

 

Dès à présent, il a souhaité « que les hôpitaux et les maisons de retraite puissent permettre d'organiser pour les plus proches avec les bonnes protections la visite aux malades en fin de vie afin de pouvoir leur dire adieu ».

 

Pour aller plus loin :

Monique Pelletier : "Les « vieux » resteront-ils encore longtemps les mal-aimés de notre société ?"

COVID-19 : Les soins palliatifs bouleversés, les soignants aussi

Personnes âgées, handicapées : tous égaux face à l’accès au soin ?

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Sources: 

Le Figaro, Laure Dasinières (10/04/2020) - La Voix du Nord (14/04/2020) - Hospimédia, Lydie Watremetz (10/04/2020)