Cellules souches embryonnaires humaines et construction d’organes en laboratoire



Des chercheurs du Centre RIKEN au Japon ont annoncé avoir « fait pousser » une partie de cerveau humain à partir de cellules souches embryonnaires humaines. Plus précisément, l’équipe a cultivé des cellules souches embryonnaires humaines et induit leur développement en différents types cellulaires nécessaires pour répliquer une glande pituitaire (ou hypophyse)1 active, qu’ils décrivent comme une « structure tridimensionnelle pituitaire-like ».

 

Ils ont ensuite transplanté l’organe chez des souris sans glande pituitaire. Sans rejeter l’organe étranger, les souris ont vécu normalement et gagné plusieurs années d’espérance de vie. Toutefois, la glande n’a pas été reliée au cerveau, elle a été implantée sur les reins de la souris, sans que cela n'entrave son fonctionnement.

 

Quelques années auparavant, la même équipe de recherche avait produit des glandes pituitaires à partir de cellules souches de souris. Ils travailleraient également sur la réplication de rétines, mais sont restés discrets sur la prochaine étape.

 

 

1 L'hypophyse ou glande pituitaire est une glande endocrine qui se trouve à la base du cerveau, reliée à l'hypothalamus qui la contrôle. Elle produit des hormones qui gèrent une large gamme de fonctions corporelles.


Sources: 

The Japan Times (20/02/2016)